藏在基因里的“时钟”可预测脊椎动物寿命

藏在基因里的“时钟”可预测脊椎动物寿命
你想过有一座“寿数时钟”,就藏在基因里吗?英国天然科研旗下《科学陈述》杂志12日揭露一项生物学研讨,陈述了一种使用基因符号来精确预算不同脊椎动物物种寿数的模型。这个“寿数时钟”挑选出了CpG位点(DNA上的短片段,其密度与寿数相关)的42个特定基因,以猜测某脊椎动物物种成员或许具有多长的寿数。 在人们一般认知里,一个物种的最大寿数难以界说,并且物种之间还存在着巨大差异。曩昔的研讨以为,最大寿数由基因操控,可是到目前为止,一向都没有发现形成这种差异的基因变种。 此次,澳大利亚联邦科学与工业研讨安排科学家本杰明·梅恩等研讨人员,在构建模型时,采用了252种寿数已知的脊椎动物的参阅基因组,判定出了42个或许猜测寿数的基因。他们发现,这些基因中的CpG密度对脊椎动物(包含已灭绝物种)的寿数具有较高的猜测性。 研讨团队以非洲象的基因组及其平均寿数(65年)为参照,使用模型预算出真猛犸象和古棱齿象的寿数为60年。以现代及前期人类和黑猩猩的基因组为参照,预算得出丹尼索瓦人和尼安德特人的寿数约为38年。研讨还标明,他们的模型可以预算长命物种的寿数,如平塔岛象龟和弓头鲸,因为这类物种的寿数一般超越人类,因而猜测其寿数是一件具有挑战性的事。 除了对寿数进行预算外,研讨人员以为,以上发现还有助于深入研讨现存物种及已灭绝物种的生态学和演化、受要挟物种的维护以及可继续捕捉。

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